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Suplemento alimenticio para vacas reduce emisiones de metano

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Afp

Washington. Un nuevo suplemento alimenticio para vacas lecheras hizo caer en 30 por ciento las emisiones de gas metano de estos rumiantes, y promete convertirse en un arma valiosa en la lucha contra el cambio climático.

La cría de ganado representa 44 por ciento de las emisiones de metano en el planeta derivadas de la actividad humana, y la reducción de este gas podría ser un gran paso en la lucha contra el cambio climático, según los autores de un estudio de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) publicado el jueves por la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos.

Si es aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y adoptado por la industria de agropecuaria, este inhibidor de metano podría tener un impacto significativo en las emisiones de gases del sector ganadero, dijo Alexander Hristov, profesor de nutrición de la universidad Penn State y principal autor del trabajo.

La fermentación en el estómago del ganado, ovejas y cabras produce metano como resultado de la acción de microorganismos durante la digestión y cada vaca lechera emite entre 450 y 550 gramos de este gas al día.

Enzima bloqueada

Los científicos descubrieron que una sustancia denominada 3-nitrooxypropanol (3-NOP), desarrollada por la empresa holandesa DSM Nutritional Products y suministrada como un suplemento alimenticio para los bovinos, bloquea una enzima necesaria para producir metano sin afectar la digestión, determinó el estudio.

La investigación fue realizada durante tres meses en establos de Pensilvania con 48 vacas Holstein Breed. El suplemento también permitió que los animales ganaran peso debido a menor formación de metano.

La ganancia de masa corporal se explica porque el carbono que no es utilizado en la formación de metano es aprovechado por el organismo para producir más tejido.

Los investigadores dijeron además que la salud de las vacas y la producción de leche no se vieron afectadas por el suplemento.

Ermias Kebreab, profesor de ciencia animal en la universidad de California en Davis –quien no participó en el estudio– dijo que el resultado es muy alentador.

Es una gran promesa porque no se esperaba llegar a este nivel de reducción al aplicar este complemento, afirmó. Treinta por ciento es una cifra enorme y puede significar una gran diferencia en los gases de efecto invernadero emitidos por el sector agropecuario, agregó.

Yo recomendaría hacer este tipo de estudios por un periodo más largo. Deberían hacerse durante todo un año y en diferentes locaciones, acotó.

En total, el campo es responsable de 24 por ciento de las emisiones mundiales totales de gases de efecto invernadero, principalmente CO2 y metano.

Advierten de peligro en deltas

Los países ricos construyen infraestructuras contra los riesgos de inundaciones en sus deltas poblados; sin embargo, debido al crecimiento de los océanos y la frecuencia de las tormentas ligadas al calentamiento global estas medidas serán insuficientes y más costosas, predijo un estudio publicado el jueves.

Estas naciones podrían sufrir las mismas inundaciones devastadoras que los países pobres que no pueden construir diques o canalizar los ríos de sus deltas, según modelos de simulación publicados por la revista estadunidense Science.

Los investigadores, entre quienes se incluye a Zachary Tessler, de la universidad de Nueva York, simularon el efecto del cambio climático en las próximas décadas en 48 grandes deltas del mundo, donde viven más de 340 millones de personas.

Según estimaciones recientes, de aquí a 2050, si el nivel de los océanos continúa subiendo, las inundaciones más frecuentes podrían costar miles de millones de dólares por año en pérdidas en las 136 ciudades costeras más grandes del mundo.

Nuestro estudio demuestra que la capacidad económica y el hecho de poner en marcha soluciones de ingeniería serán determinantes para preservar permanentemente los deltas, consideraron los expertos.

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El suplemento reducirá la emisión de gases de los rumiantes y producirá mayor masa muscular. En la imagen, establo en HanoiFoto Reuters