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Cifra de muertos por sismo en Nepal sube a más de 4 mil

4 mil

Soldados cargan un cuerpo encontrado entre los escombros que dejó el sismo en Nepal. Foto Reuters

Katmandú. La cifra de muertos por el devastador terremoto que sacudió el pasado sábado Nepal ha aumentado a 4 mil 138, según el informe más reciente dado a conocer hoy por el Ministerio del Interior.

El sismo, de magnitud 7.8 en la escala de Richter, dejó también unos 6 mil 800 heridos, de acuerdo con el ministerionepalí.

Michael Mackey, que pasó la noche en un abarrotado autobús junto a su familia en el aeropuerto, es uno de los miles de turistas que estaban de vacaciones en Nepal y que ahora están desesperados por abandonar el país.

El neozelandés, su mujer y sus tres hijos estaban el sábado en un café de la capital, Katmandú, cuando se produjo el sismo. “Los edificios de alrededor quedaron muy dañados. Después de eso no nos detuvimos y caminamos hasta el aeropuerto”, dijo Mackey. “Todavía estamos tratando de conseguir a través de nuestro agente de viajes cualquier vuelo y dejar Nepal”, explica.

Con sus impresionantes montañas y su rica historia cultural, Nepal es un destino muy atractivo para los turistas extranjeros que llegan cada año, casi 800 mil en 2013. Muchos de ellos llegan con la intención de escalar el Everest y otros picos vecinos. Otros vienen para practicar deportes de aventura en la ciudad de Pokhara, el punto de partida de las populares rutas de senderismo en la cordillera del Annapurna.

Todavía se desconoce cuántos extranjeros están entre los fallecidos, incluidos los que perdieron la vida en el Everest, donde al menos 18 personas murieron en los aludes que provocó el sismo.

La vecina India desalojó a cerca de mil nacionales en aviones militares desde el sábado pero su secretario de Relaciones Exteriores, S. Jaishankar, dijo que era complicado afirmar cuántos quedaban en Nepal.

China, que perdió a cuatro de sus nacionales en Nepal, dijo el lunes que había desalojado a más de mil ciudadanos chinos y que las aerolíneas estaban intentando sacar del país a 4 mil turistas.

La Cruz Roja puso en marcha una web para ayudar a las familias a intentar encontrar o ponerse en contacto con sus allegados.

Tragedia en el Everest

Al menos dos estadunidenses murieron en el alud, un médico que trabajaba para una compañía de rutas de alpinismo y un ejecutivo de Google, informaron sus empresas. En abril de 2014 otro alud en el Everest mató a 16 sherpas.

Por su parte el ministro de Relaciones Exteriores japonés informó que al menos un japonés “de unos 50 años” había muerto en el alud. Mientras que las réplicas del terremoto siguen golpeando al país, un turista checo, Martin Hulla, pasó la noche acampado en los jardines del palacio real de Katmandú en lugar de arriesgarse a alojarse en alguno de los edificios dañados por el sismo.

“Hacía mucho frío. Conseguimos un vuelo para irnos de Katmandú, a Tailandia”, dijo Hulla. Otros turistas, en cambio, prefirieron quedarse y ayudar antes que escapar del país tan pronto como fuera posible.

“Cuando vi en las noticias locales que los hospitales necesitaban voluntarios, decidí venir aquí y tratar de ayudar”, dijo la turista portuguesa Heli Camarinha. “Tengo un certificado en primeros auxilios y experiencia en trabajo social en mi país. He estado haciendo todo lo que he podido, desde limpiar las habitaciones de los pacientes hasta transportarlos con las camillas”, agregó.