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Condenan a prisión a ex abogado de Trump

Michael Cohen, ex abogado de Donald Trump. Imagen Ap

David Brooks, corresponsal

Nueva York. Michael Cohen, el ex abogado personal y operador privado de Donald Trump, fue condenado a tres años de prisión por delitos fiscales y, en lo que podría poner en jaque criminal a su ex jefe, por pagar por su silencio durante las elecciones presidenciales a dos mujeres que afirman haber tenido relaciones sexuales con el magnate.

Fiscales y Cohen afirmaron que los pagos fueron realizados por instrucciones directas de Trump, algo que si es comprobado sería un delito electoral federal ya que se hizo para influir en el resultado de los comicios presidenciales de 2016. De hecho, analistas señalan que este caso podría representar una amenaza legal mucho mayor al presidente que la investigación del fiscal especial Robert Mueller en torno a la posible colusión de la campaña de Trump con los rusos y la posible obstrucción de la justicia de esta misma investigación.

El juez distrital William Pauley del tribunal federal en Manhattan dictaminó la sentencia de 36 meses para Cohen por delitos de evasión de impuestos, fraude bancario, mentir al Congreso (sobre el proyecto de una torre Trump en Moscú) y violación de leyes electorales al facilitar pagos ilegales a las dos mujeres, afirmando que el acusado “había perdido su brújula moral”.

Cohen declaró arrepentirse de haber cometido delitos por “lealtad ciega” a su ex jefe, a quien dice que antes admiraba pero que “ahora sé, en los hechos, que hay poco que admirar”, y explicó que “sentía que era mi deber encubrir sus actos sucios”.

El delito más peligroso para Trump que confesó su ex abogado fue que en agosto de 2016, poco antes de la elección presidencial, realizó un pago de 130 mil doblares a la actriz de porno Stormy Daniels y otro de 150 mil a la ex modelo de Playboy Karen McDougal.

Los fiscales afirman que esos pagos violaron leyes electorales, y que el acusado “actuó en coordinación con y bajo la dirección de Trump (identificado en los documentos legales como “Individuo 1”. Por meses, Trump dijo que no sabía de esos pagos, pero más recientemente los calificó de “transacciones privadas sencillas” sin ninguna importancia.

Sin embargo, esas “transacciones privadas”, si se comprueba que fueron realizadas bajo dirección de Trump, fueron calificadas como delitos que ameritan un posible “impeachment” y aun sin eso, podrían llevar hasta la primera acusación formal criminal de un presidente en funciones en la historia (llevando a la posibilidad del encarcelamiento de Trump una vez que ya no tenga la cobija de inmunidad presidencial), advirtieron líderes demócratas de la Cámara de Representantes quienes a inicios de 2019 tendrán el poder de investigación y formulación de estos y otros cargos cuando los demócratas asuman el control de la cámara baja,

“Hay una verdadera posibilidad de que Donald Trump… pueda ser el primer presidente en mucho tiempo en enfrentar la verdadera perspectiva de tiempo en la cárcel”, afirmo el viernes pasado el representante demócrata Adam Schiff quien será el próximo presidente del Comité de Inteligencia.

El representante demócrata Jerry Nadler, próximo presidente del Comité Judicial, señaló el viernes que en el caso de Cohen hay evidencia de que Trump estaba “al centro de un fraude masivo” y que esos delitos revelados en el caso de su ex abogado son materia para un“impeachment”. Sin embargo, los demócratas aún no han anunciado si procederán hacia un juicio político.

Trump dijo que no estaba preocupado por un impeachment ya que “creo que la gente se rebelaría si eso ocurriera”, según una entrevista con Reuters el martes.

Vale subrayar que a fin de cuentas el impeachment es más una decisión política que asunto judicial. En el sistema estadunidense, la cámara baja es la que formula los cargos para un impeachment (algo así como un juicio político), mientras que el Senado -el cual seguirá bajo control republicano- se vuelve el tribunal para realizar el juicio.

La investigación del fiscal especial

La Casa Blanca de Trump sigue bajo intenso escrutinio del fiscal especial Mueller, cuya investigación divulgó más información sobre contactos entre asociados de Trump e intermediarios rusos, y más indicaciones de que los rusos buscaron influir a Trump por varias vías, tanto políticas como a través de sus negocios.

Aún no se sabe cuándo Mueller concluirá su investigación y emitirá su informe. Por ahora, los avances de la investigación sólo se revelan parcialmente cada vez que se presentan cargos o solicitudes ante jueces. Hasta la fecha, Mueller ha formulado más de 100 acusaciones formales contra unos 34 individuos (26 de ellos rusos).

**Entre lo que se sabe hasta ahora de la investigación del fiscal especial: por lo menos seis socios cercanos de Trump -incluyendo a su hijo mayor, su ex jefe de campaña, su yerno, su ex abogado entre otros- estuvieron en contacto con varios oficiales rusos que ofrecieron asistencia a la campaña, que se estaba negociando la construcción de una torre Trump en Moscú durante las elecciones, y que hubo esfuerzos de varios de estos socios para encubrir y engañar a investigadores sobre todo esto y otras cosas.

Pero es posible que nadie vea sus conclusiones. La investigación se realiza formalmente bajo supervisión del Departamento de Justicia, y Trump está por nominar a William Barr como procurador general después de haber expulsado a Jeff Sessions de ese puesto, y Barr tendrá el control sobre el futuro de la investigación, si procede, incluyendo si el informe será compartido con el Congreso y/o el público.

Caos normal

A la vez, sigue reinando el caos que caracteriza a la Casa Blanca desde la llegada del escándalo llamado Trump. Hasta la fecha, después de anunciar la expulsión de su segundo jefe de gabinete en dos años John Kelly, resulta que no han hallado un sustituto (algunos rechazaron el honor), y se anunció que Kelly continuará al “mando” hasta después de año nuevo. Se esperan más cambios en el equipo presidencial.

Con tantos escándalos algunos se preocupan que Trump fabricará otra crisis más para distraer de la suya. Tal vez eso explica su insistencia en la “amenaza a la seguridad nacional” en la frontera sur y la urgencia de construir el muro. Después de su berrinche durante su reunión con los líderes demócratas del Congreso -el senador Charles Schumer y la representante Nancy Pelosi- el martes donde de nuevo amagó con clausurar el gobierno si no obtenía lo que deseaba para el muro, hoy tuiteó mas sobre su obsesión fraterniza.

“Otro ataque de terror muy malo en Francia. Vamos a fortalecer nuestras fronteras aún más. ¡Chuck y Nancy (en referencia a Schumer y Pelosi) tienen que darnos los votos para obtener Seguridad Fronteriza adicional!”. No explico cómo una mayor seguridad fronteriza hubiera frenado un ataque de un francés dentro de su propio país.

“Es como algo que tiene que ver con su hombría para él” comento Pelosi al salir de la reunión con Trump, agregando como una navaja: bueno, “como si la hombría pudiera ser asociada con él”.

JSL
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