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Ejército sirio recupera último bastión opositor en Latakia

El ejército sirio se encuentra en la localidad de Salma, al noreste de Latakia. Foto Afp

Por Afp

Beirut. El ejército sirio recuperó este domingo la localidad de Rabia, último bastión estratégico de la oposición en la provincia costera de Latakia, al oeste de Siria, en momentos que la Organización de Naciones Unidas (ONU) finaliza los últimos detalles para abrir un diálogo de paz y terminar con casi cinco años de guerra civil en el país árabe.

“Las fuerzas armadas, en coordinación con las tropas de defensa popular, tomaron el control de la localidad de Rabia”, cercana a la frontera con Turquía, anunció la televisión, con base en información de una fuente militar.

La provincia costera de Latakia es la cuna de la familia Al Assad, que gobierna Siria desde hace más de cuatro décadas.

Rabia había fue tomada por grupos opositores en 2012 y desde entonces estuvo bajo control de distintos grupos insurgentes, entre ellos el Frente Al Nusra, la rama siria de la red islamita Al Qaeda.

La ciudad fue recuperada por las fuerzas gubernamentales y las fuerzas de defensa popular, milicias favorables al presidente sirio, Bashar al Assad, en la madrugada del domingo, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), con sede en Londres.

Rabia, consecutiva a la de Salma, otra ciudad estratégica de Latakia, permite a las tropas de Al Assad cortar las rutas de reabastecimiento de los rebeldes desde Turquía, dijo Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

“La ofensiva contra Rabia fue supervisada por militares de alto rango de Rusia y apoyada por los ataques aéreos rusos”, detalló Abdel Rahman. “Cumplieron un papel esencial” en la captura de Rabia, agregó refiriéndose a los rusos.

Según el informe de la organización humanitaria, la población sufre los costos del conflicto, con un saldo de más de 90 civiles muertos en los bombardeos de los últimos días, que la ONG atribuye a la aviación rusa.

Según el experto Fabrice Balanche, Rabia “es la intersección de todas las rutas de aprovisionamiento de la región” ya que se cruzan los caminos hacia el norte del país, en la frontera con Turquía, con otras posiciones que tienen los rebeldes en el este.

En tanto, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Frank-Walter Steinmeier, dijo este domingo que las próximas negociaciones que organiza la ONU en Ginebra deben incluir a rebeldes islamitas, aunque excluyendo a los extremistas.

“¿Dónde se puede esperar encontrar grupos moderados después de cinco años de guerra civil y violencia extrema?”, se preguntó Steinmeier en una entrevista al diario alemán Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung.

“Me temo que se nos pasó el momento en el que se puede elegir a los interlocutores y a los negociadores”, afirmó. Sin embargo, el diplomático aclaró que no quiere ni a “terroristas ni a extremistas islámicos en la mesa”.

La semana pasada, los principales delegados de la oposición siria anunciaron que su jefe negociador será un líder rebelde islamita apoyado por Riad, Mohamed Alush, del grupo armado Jaish al Islam (Ejército del Islam, en árabe).

Esta elección ha sido cuestionada por Siria, que considera que Jaish al Islam es una organización “terrorista”, pero también por otros grupos opositores que consideran inaceptable que la delegación sea encabezada por un miembro de un grupo armado.

Las negociaciones debían comenzar el lunes 25, pero ambas partes siguen discutiendo el complejo tema de la representación, por lo que el inicio de las conversaciones podría aplazarse unos días.

Por otro lado, Turquía detuvo a 23 presuntos miembros del grupo Estado Islámico (EI) que trataron de cruzar la frontera desde Siria. Junto con los yihadistas iban 21 niños, precisó este domingo el ejército turco.