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Lanzará Europa dos satélites más del programa Galileo

galileo

Por Afp

París. Europa lanzará el viernes próximo desde la Guayana Francesa dos nuevos satélites del programa Galileo, su ambicioso sistema de navegación que aspira a competir con el GPS de Estados Unidos.

Los satélites 9 y 10 del sistema –que contará 30 en total– serán puestos en órbita por un cohete ruso Soyuz cuyo despegue de la base de Kurú está previsto a las 02 horas 08 GMT.

Fabricados por la empresa alemana OHB, serán colocados a una altitud de 23.522 km, al término de un periplo de un viaje de 3 horas y 48 minutos.

“Estamos muy confiados”, dijo Didier Faivre, director del programa Galileo de la Agencia espacial europea (ESA). “Todos los controles realizados salieron muy bien”, agregó.

El lanzamiento de los satélites del sistema se había interrumpido el año pasado tras un problema de puesta en órbita. Se reanudó en marzo con dos nuevos satélites (7 y 8). El contratiempo había sido provocado por un desperfecto en el cohete Soyuz.

Anunciado inicialmente como un éxito, el lanzamiento de los satélites 5 y 6 no había alcanzado a colocarlos en la órbita circular prevista a 23 mil 522 kilómetros de la tierra. Ambos quedaron en cambio en una órbita elíptica 6 mil km más abajo de lo previsto pero a pesar del percance podrán funcionar.

“Los satélites 5 y 6 serán reintegrados a la constelación operacional antes de fin de año. Quedarán en una órbita extraña. Pero para los usuarios no cambiará nada”, explicó Faivre.

En cambio, uno de los cuatro primeros satélites del sistema sufrió un desperfecto importante y no podrá operar en la función de navegación, según el responsable espacial.