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Secretaria de Comercio de EU pide “relación más abierta” con Cuba

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"Queremos ayudar a todos los cubanos a insertarse en la economía mundial y a disfrutar de un mejor nivel de vida”, señaló Pritzker. Foto Reuters

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“Queremos ayudar a todos los cubanos a insertarse en la economía mundial y a disfrutar de un mejor nivel de vida”, señaló Pritzker. Foto Reuters

Por Afp

La Habana. La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny Pritzker, afirmó este miércoles que La Habana y Washington, países que reanudaron sus nexos diplomáticos en julio, pueden “construir una relación más abierta”, al inaugurar en la capital cubana un encuentro entre funcionarios de ambos países.

“Queremos ayudar a todos los cubanos a insertarse en la economía mundial y a disfrutar de un mejor nivel de vida, pero también dar al pueblo de Estados Unidos la oportunidad de aprender sobre Cuba y de desarrollar relaciones con las personas de una isla que está a solo 90 millas de las costas” estadunidenses, señaló Pritzker.

“Podemos construir una relación más abierta entre nuestras dos naciones”, dijo la funcionaria en la apertura del foro, en el que funcionarios de los Departamentos del Tesoro, Comercio y Estado estadunidenses y representantes de varios ministerios y empresas cubanas discutieron sobre “el alcance y las limitaciones” de las flexibilizaciones al embargo decretadas en septiembre por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

Por su parte, el ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, dijo a Pritzker que que su gobierno aprecia “mucho las medidas que el presidente Obama ha tomado en el sentido de flexibilizar de alguna manera el alcance del bloqueo (embargo)” contra la isla.

La secretaria llegó a la isla este martes e inició su visita con un recorrido en el megapuerto de Mariel, ubicado a 45 kilómetros al oeste de La Habana, uno de los proyectos económicos más importantes que desarrolla el gobierno de presidente Raúl Castro.

Además de un moderno puerto que puede recibir a barcos mercantes de gran calado, en Mariel también se desarrolla con inversión extranjera un enclave industrial en zona franca destinado a producir para el mercado interno cubano y para países del área.

Durante el recorrido por el Mariel, Pritzker destacó que “uno de los objetivos” de su visita “era comprender mejor cómo trabaja cada una de las partes para llegar a un punto común que permita continuar avanzando”, dijo la directora de la zona franca, Ana Teresa Igarza, citada por medios locales.

Después de decretar unas primeras medidas en enero, Obama eliminó en septiembre el tope a las remesas familiares, autorizó inversiones conjuntas de norteamericanos con empresas estatales, los viajes turísticos de barcos y aviones a la isla, entre otros asuntos.

Pero la aplicación de esas facilidades encuentra escollos en otras leyes del embargo, como la prohibición de que Cuba use el dólar como moneda de pago, ante lo cual Pritzker y los especialistas norteamericanos deben encontrar soluciones junto a sus pares cubanos.

El comercio entre los dos países fue de 390 millones de dólares en 2014, según cifras oficiales cubanas, marcando una caída desde los 598 millones de 2009.

Debido a las restricciones del embargo, vigente desde 1962, Cuba no puede hacer ventas a su vecino y solo desde 2001 puede adquirir en ese país alimentos y medicinas, que debe pagar por adelantado, mediante complicadas transacciones bancarias, y utilizar barcos extranjeros autorizados por Estados Unidos.