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Suman 23 muertos tras caída de avión en un río en Taiwán

avión

Imagen tomada de un video de un automovilista donde se observa al avión de TransAsia Airways escorándose sobre una autopista poco después de despegar. Foto Reuters

Por Reuters

Taipéi. Un avión de TransAsia Airways con 58 pasajeros y tripulantes se estrelló en un río poco después de despegar desde un aeropuerto en el centro de Taipéi el miércoles, en un accidente que dejó 23 muertos y dos decenas de desaparecidos, informaron funcionarios.

Milagrosamente, 15 personas sobrevivieron al accidente después de que el avión se tambaleó entre edificios, golpeó a un taxi y un paso elevado con su ala derecha y se estrelló de cabeza en un río poco profundo.

Dramáticas imágenes tomadas por un automovilista y publicadas en Twitter mostraron al avión ATR 72-600 escorándose sobre una autopista poco después de despegar con un clima aparentemente despejado en un vuelo local hacia la isla de Kinmen.

“Nunca vi algo como esto. Esto no tiene precedentes”, dijo un rescatista voluntario de apellido Chen sobre el más reciente de una serie de desastres que han afectado a aerolíneas asiáticas en los últimos 12 meses.

Imágenes de televisión mostraron a sobrevivientes con chalecos salvavidas intentando alejarse nadando de los restos del aparato. Otros, incluyendo a un niño pequeño, fueron llevados a la costa en botes inflables.

Equipos de rescate de emergencia se agolparon alrededor del fuselaje parcialmente sumergido del vuelo GE235, que descansaba sobre uno de sus costados en el río, tratando de ayudar a las personas que se encontraban a bordo.

La aeronave no impactó edificios de departamentos por metros, aunque no estaba claro si se trató de suerte o si el piloto maniobró para caer en el río.

La imágenes mostraron una furgoneta derrapando hasta detenerse en el dañado paso elevado, esquivando por poco el ala del avión, con pequeños trozos del avión diseminados a lo largo de la carretera.

El presidente ejecutivo de TransAsia, Peter Chen, hizo una pronunciada inclinación durante una conferencia de prensa transmitida por televisión al disculparse con pasajeros y tripulantes.

Las acciones de TransAsia cerraron con una baja de 6.9 por ciento, su mayor declive porcentual desde fines de 2011.

El primer ministro chino, Li Keqiang, dijo que su gobierno había ofrecido a Taiwán cualquier colaboración necesaria tras el accidente.

La última comunicación de uno de los pilotos fue “Mayday Mayday, se apagó un motor”, según una grabación de control de tránsito aéreo en liveatc.net.

Un motor se apaga cuando el suministro de combustible se interrumpe o cuando hay una combustión defectuosa, lo que hace que falle. Sin embargo, los aviones con dos motores generalmente pueden seguir volando incluso cuando uno de ellos ha fallado.

El avión era propulsado por dos turbohélices Pratt & Whitney PW127M. Pratt & Whitney es parte de United Technologies.

El jefe de la autoridad civil de aviación de Taiwán, Lin Tyh-ming, afirmó que el avión tuvo su última mantención el 26 de enero. El piloto tenía 4 mil 916 horas de vuelo y su copiloto, 6 mil 922, agregó.

El aeropuerto Songshan, en el centro de Taipéi, es el más pequeño de los dos que tiene la ciudad y realiza sobre todo vuelos domésticos y conexiones con Japón, China y Corea del Sur.

Un comunicado de la Oficina de Asuntos Taiwaneses de China dijo que 31 de las personas que estaban a bordo eran turistas de la ciudad sureña de Xiamen, cercana a la isla de Kinmen.

El accidente es el más reciente de una serie de contratiempos que han afectado a aerolíneas asiáticas en los últimos 12 meses.