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Un muerto en choques por audiencia final de Leopoldo López

Leopoldo

Choque entre opositores y seguidores del gobierno en los alrededores de los tribunales en Caracas. Foto Reuters

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Choque entre opositores y seguidores del gobierno en los alrededores de los tribunales en Caracas. Foto Reuters

Por Ap, Afp y Reuters

Caracas. Un hombre murió el jueves durante refriegas entre manifestantes y seguidores del gobierno en los alrededores de los tribunales en Caracas, donde el dirigente opositor encarcelado Leopoldo López enfrenta la última audiencia de un juicio por instigar violentas protestas en la capital el año pasado.

Una doctora del Hospital Vargas, en el norte de la capital, dijo que el fallecido es Horacio Blanco, de 66 años, quien llegó al centro de salud sin signos vitales. La médica, que prefirió no identificarse por cuestiones de seguridad, agregó que murió en medio de los enfrentamientos pero que la causa de la muerte se determinará una vez que se le practique la autopsia.

Blanco era activista del partido Voluntad Popular de López.

El partido del líder opositor Leopoldo López, Voluntad Popular, informó vía Twitter que el activista Horacio Blanco falleció “tras sufrir infarto en medio de la emboscada ejecutada por tarifados del régimen”.

Blanco falleció mientras era atendido tras desmayarse en medio de la gresca, dijo la coalición de partidos opositores, Mesa de la Unidad Democrática (MUD), en un comunicado.

Un corresponsal de la cadena estadunidense Telemundo y otros civiles también resultaron heridos.

Seguidores del oficialismo agredieron a un grupo de Voluntad Popular que permanecía desde tempranas horas en los alrededores del Tribunal Supremo de Justicia, constató un reportero de Afp.

Vestidos con camisetas rojas alusivas al partido oficial, los manifestantes golpearon a los partidarios de López con palos y botellas plásticas, obligándolos a abandonar apresurados la esquina que ocupaban en una calle del centro de Caracas.

Poco después, efectivos de la Guarda Nacional Bolivariana y de la Policía Nacional evitaron que los militantes chavistas avanzaran en dirección al grupo opositor.

Sin embargo, miembros de Voluntad Popular denunciaron que el cordón de seguridad fue movido intencionalmente para facilitar la avanzada de los chavistas.

Leopoldo López enfrenta hoy la última audiencia de su juicio.

Se estima que la sesión –que debería concluir con un fallo– se extienda hasta la noche, pues junto con López son juzgados cuatro estudiantes por las protestas contra el gobierno de Nicolás Maduro que dejaron 43 muertos entre febrero y mayo de 2014, dijo el abogado defensor Juan Carlos Gutiérrez.

La tensión aumentó cuando arribó al tribunal Lilian Tintori, la esposa de López, lo que agitó los ánimos de algunos de los presentes que comenzaron a lanzar botellas, envases plásticos, palos y cartones, contra el grupo que la acompañaba.

En medio de la trifulca al menos dos mujeres resultaron heridas, según constató Ap. Poco después un grupo de simpatizantes del gobierno quemó en medio de la vía algunas banderas de Voluntad Popular y afiches con el rostro de López.

Horas antes del inicio de la audiencia un centenar de manifestantes opositores, con banderas color naranja del partido Voluntad Popular y pancartas con fotografías de López, se concentró a unas tres cuadras del Palacio de Justicia, en el centro de la capital, que fue tomado por decenas de guardias nacionales y policías, algunos de ellos con equipos antimotines, que bloquearon con rejas y grandes camiones todos los accesos hacia la sede de los tribunales.

El tribunal que lleva el caso de López tiene previsto proseguir la audiencia final que se inició el 4 de septiembre y se postergó por la ausencia de Marco Coello, uno de los cuatro jóvenes procesados en el caso, quien un día antes del juicio huyó a Estados Unidos por temor a ser condenado, según declaró su madre.

El abogado Juan Carlos Gutiérrez, defensor de López, dijo que la audiencia podría extenderse varias horas debido a que se esperan nuevas intervenciones de réplica y contra réplica de la Fiscalía General y los defensores, además del discurso final de unas tres horas que ofrecerá López que podría incluir un video con imágenes de la protesta ocurrida en Caracas el 12 de febrero de 2014 por la que está siendo procesado.

En su exposición final el dirigente opositor hará una disección de la situación del país de los últimos años y planteará que de ser condenado se estarían ratificando sus denuncias sobre la ausencia de democracia en Venezuela, indicó Gutiérrez a AP.

La Fiscalía General presentó la semana pasada las conclusiones en el juicio contra López en las que ratificó la culpabilidad del opositor por los delitos de instigación pública, asociación para delinquir y determinador en daños e incendio.

De ser declarado culpable, el dirigente del partido Voluntad Popular podría enfrentar una condena de 13 años, nueve meses y una semana de prisión, según el Ministerio Público.

La defensa de López ha rechazado las acusaciones alegando que la Fiscalía General no logró comprobar ningún delito a pesar de que durante los 13 meses y medio de juicio presentó 162 testigos y pruebas, mientras a la defensa no se le permitió exponer pruebas.

López, de 44 años, debió enfrentar el juicio desde la cárcel militar de Ramo Verde adonde fue llevado el 18 de febrero de 2014 tras ser señalado de promover violentas protestas en Caracas.

El proceso de López ha despertado la atención de organizaciones, prominentes figuras y gobiernos extranjeros, entre ellos el de Estados Unidos, cuyo secretario de Estado, John Kerry, abordó el caso durante un diálogo telefónico que tuvo dos días atrás con la canciller venezolana Delcy Rodríguez.