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Misión cumplida: ‘Cassini’ retoma contacto con la Tierra

En la imagen se muestra a la sonda ‘Cassini’ navegando entre el planeta Saturno y sus anillos internos. Fue tomada en abril de 2017. Foto Ap

Dpa

Washington. Tras una primera y espectacular maniobra entre los anillos de Saturno, la sonda espacial Cassini volvió hoy a lanzar señales a Tierra.

Washington. Tras una primera y espectacular maniobra entre los anillos de Saturno, la sonda espacial Cassini volvió hoy a lanzar señales a Tierra.

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“¡Lo logramos!”, tuiteó la agencia espacial estadounidense NASA. “Cassini está en contacto con la Tierra y enviando datos tras sumergirse con éxito entre Saturno y sus anillos”.

En los próximos meses, la sonda espacial repetirá la maniobra en otras 21 ocasiones, adentrándose en esta zona hasta ahora inexplorada. Ningún otro cuerpo espacial había logrado completar semejante misión.

Tal y como se esperaba, el miércoles Cassini perdió el contacto con la Tierra al inicio de la maniobra. Según datos de la NASA, la sonda se acercó hasta quedar a unos tres mil kilómetros de la capa superior de nubes de Saturno. La distancia a su anillo más interno visible fue de 300 kilómetros.

La NASA califica la misión entre los anillos de Saturno de “gran final” para esta sonda, cuyo lanzamiento se remonta a 1997 y que en 2004 llegó a la órbita de este planeta.

El próximo septiembre Cassini colisionará de forma controlada contra él.