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Solicitudes de ayuda por desempleo suben inesperadamente en EU

Mensaje en el puente de Brooklyn sobre el desempleo en Nueva York. Foto Ap/ archivo

Reuters

Washington. El número de estadunidenses que presentó nuevas solicitudes de subsidios por desempleo creció inesperadamente la semana pasada, en medio de un aumento en California, pero el mercado laboral sigue recuperándose de manera continua.

Los pedidos iniciales de beneficios estatales por desempleo subieron en 16 mil para una cifra de 351 mil en la semana que terminó el 18 de septiembre, reportó este jueves el Departamento del Trabajo. Economistas consultados por Reuters esperaban que las solicitudes llegarían a 320 mil en la última semana.

En California se presentó un aumento de 24 mil 221 pedidos, según cifras sin ajustar, lo que compensó una fuerte disminución de las solicitudes en Luisiana, que fue devastada por el huracán Ida a fines de agosto.

El promedio móvil de los pedidos de subsidios en cuatro semanas, considerado una mejor medida de las tendencias del mercado laboral, ya que elimina la volatilidad de una semana a otra, cayó en 750 a 335 mil 750 la semana pasada.

Las solicitudes han descendido desde un récord de 6 millones 49 mil a principios de abril de 2020 –en la etapa de mayor impacto por la pandemia– pero aún se mantienen por encima del rango de 200 mil a 250 mil que se considera compatible con las condiciones saludables del mercado laboral.

El miércoles, la Reserva Federal se mostró optimista sobre la economía, allanando el camino para reducir “pronto” sus compras mensuales de bonos y señalando que las alzas de las tasas de interés podrían seguir más rápido de lo esperado.

El crecimiento del empleo se desaceleró en agosto, y las nóminas registraron su menor avance en siete meses en medio de un estancamiento en las contrataciones en el sector de ocio y hotelería, en medio de un aumento de las infecciones por coronavirus impulsado por la variante Delta.

Los factores relacionados con la pandemia están causando escasez de trabajadores, lo que limita la contratación. El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo a periodistas que anticipa “aumentos más rápidos del empleo”, a medida que disminuyan estos factores, que incluyen la falta de cuidado infantil asequible y los temores de contraer el virus.

La creación de puestos de trabajo alcanzó un récord de 10.9 millones a finales de julio. La Fed proyectó la tasa de desempleo en 4.8 por ciento este año. Eso fue superior a la tasa de 4.5 por ciento que el banco central de Estados Unidos proyectó en junio. La tasa de desempleo se situó en 5.2 por ciento en agosto.