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GB levanta la cuarentena para viajeros de 73 países

El primer ministro británico, Boris Johnson, durante un reporte sobre la pandemia del coronavirus. Foto Pippa Fowles / 10 Downing Street / Afp

Afp

Los viajeros que lleguen a Gran Bretaña procedentes de 73 países y territorios, entre ellos España, pero ninguno de Latinoamérica, estarán exentos de la cuarentena de 14 días impuesta por Londres, informó este viernes el gobierno británico.

A partir del 10 de julio, quienes entren a territorio inglés procedentes de esos lugares con baja tasa de infección de Covid-19 no tendrán obligación de autoaislarse, como era el caso desde el 8 de junio tanto para británicos como extranjeros.

El ejecutivo de Boris Johnson avanzó la víspera que entre estos orígenes se encuentran España, Francia, Italia y Alemania. Este viernes publicó la lista completa, en la que figuran islas del Caribe como Aruba, Curaçao, Trinidad y Tobago, Guadalupe o Jamaica, pero ningún país de América Latina.

Estas exenciones, que incluyen a 14 territorios británicos de ultramar, no se aplicarán sin embargo a quienes lleguen al Reino Unido por Escocia, Gales o Irlanda del Norte, regiones autónomas que deciden su propias medidas contra la pandemia de Covid-19.

En esos casos, las infracciones seguirán sancionándose con multas.

“Realmente espero que las cuatro naciones puedan avanzar al mismo ritmo, eso haría las cosas mucho más sencillas para la gente, pero les corresponde a ellos tomar esas decisiones por sí mismos”, admitió el ministro de Transporte, Grant Shapps, en la BBC.

El Gran Bretaña ha sido uno de los países europeos más afectados por la epidemia de Covid-19 con más de 44 mil muertos.

Pero el número de casos está disminuyendo rápidamente y el ejecutivo lleva un mes levantando gradualmente el confinamiento impuesto el 23 de marzo.

El sábado, Inglaterra da su mayor paso hasta ahora en la desescalada con la reapertrura de pubs y restaurantes, hoteles y campings, cines y museos.

Johnson tiene previsto llamar al país a actuar con prudencia y responsabilidad, durante una rueda de prensa organizada a última hora de la tarde, especialmente después que la ciudad de Leicester, en el centro de Inglaterra, tuviera que volver al confinamiento esta semana debido a un importante aumento en las infecciones.

“Aún no estamos fuera de peligro. El virus todavía está con nosotros y el pico en Leicester lo ha demostrado”, debe decir según un extracto de su discurso avanzado por Downing Street.

Retiran demanda contra el gobierno

La flexibilización de la cuarentena era una medida muy esperada tanto por el sector turístico local como por los británicos, que este año parecían resignados a pasar las vacaciones de verano en su país en lugar de volar a las playas del sur de Europa o el Caribe.

Su imposición llevó a otros países a optar por restricciones similares aplicando el criterio de reciprocidad y enfureció a las aerolíneas.

Tres de ellas —British Airways, easyJet y Ryanair— incluso demandaron al gobierno. Pero el viernes su abogado afirmó ante la Alta Corte de Londres que acordaron retirar la querella.

Patricia Yates, directora de Visit Britain, la oficina de turismo de Gran Bretaña, acogió con satisfacción este viernes el “oportuno impulso a la industria del turismo al entrar en la temporada alta” y EasyJet lo saludó como un “gesto importante”.

Ahora, el ejecutivo de Johnson espera que los países de la lista levanten sus propias medidas.

“Hoy marca una nueva etapa en la reapertura prudente de nuestro gran país”, afirmó Shapps en un comunicado.

Pero precisó que el gobierno no dudarán en reimponer restricciones si el número de casos aumenta en los países que ahora quedan exentos.

Esta flexibilización de la cuarentena se hizo de forma confusa, lo que dio lugar a filtraciones contradictorias en la prensa y a cambios en los anuncios.

Inicialmente solo se mencionaron unos pocos países mediterráneos, pero las exenciones acabaron afectando a casi 60 naciones, incluidos Japón, Vietnam o Nueva Zelanda.

Londres habló la semana pasada de una entrada en vigor de las exenciones a partir del 6 de julio, pero después la pospuso al 10 sin más explicaciones y retrasó su anuncio toda la semana, aludiendo reticencias del gobierno escocés, dirigido por los independentistas de Nicola Sturgeon, con quien las relaciones son tensas.