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Llega el ‘Perseverance’ a Marte

Foto l vehículo 'Perseverance' en su aproximación a la superficie de Marte, en imagen recibida por la NASA, el 18 de febrero de 2021.

Ap

 La NASA informó que el vehículo Perseverance llegó a la superficie de Marte para recabar pruebas de si alguna vez hubo vida en el planeta rojo.

Los controladores de la misión, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial estadunidense en Pasadena, California, estaban nerviosos el jueves mientras se preparaban para el descenso del vehículo en la superficie del planeta rojo, que ha demostrado ser una trampa letal para las naves espaciales.

Tuvieron que pasar 11 minutos y medio para que llegara a la Tierra una señal desde Marte con la confirmación de que el artefacto se posó con éxito.

Las naves espaciales que han tratado de aterrizar en Marte se pasaron de largo, se quemaron al entrar en su atmósfera, se estrellaron contra la superficie o bajaron en medio de una feroz tormenta de polvo sólo para transmitir una sola imagen gris y borrosa antes de apagarse para siempre.

Casi 50 años después del primer tropiezo en Marte, la NASA intentará el aterrizaje más difícil hasta ahora.

Estaba previsto que explorador desciendiera en un parche de 8 X 6.4 kilómetros a la orilla de un antiguo delta de un río.

Está lleno de acantilados, pozos, dunas de arena y campos de rocas, cualquiera de los cuales podría arruinar la misión de tres mil millones de dólares.

El terreno que alguna vez estuvo sumergido también podría contener evidencia de vida pasada, razón de más para recolectar muestras en este lugar para regresar a la Tierra dentro de 10 años.

El aterrizaje del vehículo de seis ruedas es la tercera visita terrícola a Marte en poco más de una semana.

Dos naves espaciales de Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor del planeta en días sucesivos la semana pasada.

Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar una alineación relativamente estrecha entre la Tierra y Marte, con lo que viajando unos 480 millones de kilómetros en casi siete meses.