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Nuevo feriado por “Juneteenth” genera confusión en EU

El Congreso de EU y el presidente Joe Biden actuaron con una rapidez inusual para aprobar el nuevo feriado por "Juneteenth". Foto Ap

Afp

Washington. Cierre de escuelas y embajadas, inesperado día libre para empleados del gobierno: la repentina declaración del feriado nacional del «Juneteenth» para conmemorar el fin de la esclavitud generó confusión este viernes en Estados Unidos.

«¿Operan los bancos? ¿Está abierta la oficina de correos?». El Congreso aprobó el nuevo festivo federal y la Casa Blanca lo convirtió en ley con una rapidez tan inusual que muchos no sabían qué esperar.

«Estimadas familias. ¡Mañana cerraremos en cumplimiento del feriado federal, el Juneteenth!» fue el mensaje de correo electrónico de una guardería de Maryland enviado el jueves pocos minutos antes de la medianoche. «¡Que tengan un excelente fin de semana!»

En todo el país, desde Oregón hasta Misuri, los tribunales federales habían cerrado las puertas a excepción de ciertos servicios de emergencia.

Autoridades de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) pospusieron una reunión programada para analizar los efectos secundarios de ciertas vacunas contra Covid-19.

Y con un cronograma ya muy complicado por la pandemia, algunas embajadas estadounidenses también bajaron la cortina, prometiendo postergar las citas consulares canceladas abruptamente.

Sin embargo, la inmediata entrada en vigor del «Juneteenth» no dejó a Wall Street tiempo para hacer cambios. La campana sonó como siempre este viernes por la mañana en la Bolsa de Valores de Nueva York, aunque un vocero confirmó que se evaluaba cerrar el mercado para marcar la fecha el próximo año.

Contracción de las palabras «June» y «19» en inglés, el «Juneteenth» alude al 19 de junio de 1865. Ese día, un general de la Unión llegó a Galveston, Texas, e informó a los esclavos que eran libres, dos meses después del fin de la Guerra Civil, y dos años y medio después de que el presidente Abraham Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación.

El «Juneteenth» se convierte el 19 de junio en el duodécimo feriado federal y el primero desde que el presidente Ronald Reagan promulgó en 1983 el Día de Martin Luther King Jr., para conmemorar el aniversario del nacimiento del asesinado líder de los derechos civiles.