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Rescatan a más de 4 mil migrantes en el Mediterráneo

Un bote de rescate traslada a migrantes en el mar Mediterráneo frente a la costa de Libia. Foto Ap

Dpa y Afp

Roma. Un total de 4 mil 655 migrantes y refugiados fueron rescatados este martes en el Mediterráneo entre la isla de Sicilia y Libia, informó hoy la guardia costera italiana, agregando que el mismo día fueron recuperados de las aguas los cadáveres de 28 personas.

Los migrantes y refugiados se dirigían a la costa italiana en 27 lanchas neumáticos, cinco pequeños barcos y una embarcación más grande, precisó la guardia costera, sin mencionar la nacionalidad de los rescatados.

En las operaciones de rescate, 33 en total, participaron buques de la guardia costera y la Marina italianas, de la Marina irlandesa y de la agencia europea para la protección de fronteras, Frontex, así como mercantes privados y barcos de varias organizaciones humanitarias.

Según la guardia costera italiana, el lunes fueron rescatadas 6 mil 55 personas y recuperados diez cadáveres, uno de ellos de una mujer embarzada.

De acuerdo con cifras facilitadas por la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), en lo que va de año, hasta el pasado domingo, 3 mil 502 personas murieron o desaparecieron en el Mediterráneo.

Italia se ha convertido en los últimos meses en el principal destino de migrantes y refugiados que intentan cruzar a Europa desde la costa libia.

Mueren 28 migrantes

Al menos 28 migrantes murieron este martes en el Mediterráneo, informó la Marina italiana, y de las víctimas, 22 fallecieron en una lancha neumática, constató un fotógrafo de la Afp que logró subir al navío durante la jornada, un día de gran actividad para los socorristas.

«Subí a bordo y conté 22 muertos», explicó el fotógrafo Aris Messinis, durante una breve y difícil conversación telefónica desde el barco Astral, la embarcación de la ONG española ProActiva Open Arms.

Durante 33 operaciones de rescate llevadas a cabo el martes fueron rescatados 4 mil 655 migrantes y 28 cadáveres, informaron los guardacostas sin dar mayores precisiones.

La mayor tragedia ocurrió en un atestado barco frente a las costas libias. Hacia las 22:00 locales (20:00 GMT), los rescatistas del Astral dieron el relevo a miembros de la Marina italiana para sacar a los supervivientes y recuperar los cadáveres, contó el reportero.

El lunes más de 6 mil personas fueron rescatadas en operativo conjunto de guardacostas, naves de las organizaciones humanitarias como Médicos Sin Fronteras (MSF), SOS Mediterráneo, Save the Children y Proactiva Open Arms, con apoyo de buques militares.

La mayoría de los navíos habían retornado a Italia para llevar a los migrantes rescatados, por lo que el barco de la organización española tuvo que hacer frente solo a la emergencia.

El Astral comenzó sus labores de rescate este martes al alba y siguió trabajando hasta que cayó la noche, asistiendo a varios botes neumáticos y a un sobrecargado navío pesquero. «Había pánico a bordo, gente que saltaba al agua», contó el fotógrafo, quien transmitió imágenes sobrecogedoras.

Al principio la ONG fue asistida solamente por un avión militar español que lanzó chalecos salvavidas y después del mediodía un barco militar italiano acudió al rescate.

Cuatro personas, incluyendo una mujer embarazada que sufría complicaciones, fueron evacuadas por helicóptero.

La peligrosa travesía por el Mediterráneo conlleva una sumatoria de riesgos mortales además del ahogamiento en el mar: asfixia por emanación de combustible o por confinamiento en las bodegas de los barcos, quemaduras, hipotermia y deshidratación aguda, entre otros.

Lampedusa en el recuerdo

El lunes, en el primer día del operativo, se registraron nueve víctimas mortales, según los guardacostas italianos, mientras que los socorristas libios indicaron que encontraron a 11 mujeres y dos menores.

En esa jornada se marcó el tercer aniversario de la tragedia de Lampedusa, una jornada negra en la que murieron 366 personas en un naufragio cerca de la isla italiana.

El 3 de octubre de 2013, la barcaza que había partido del norte de África en dirección a las costas europeas se hundió con al menos 518 inmigrantes procedentes de Somalia y Eritrea, y dejó 366 muertos, 155 supervivientes y un número indeterminado de desaparecidos.

La tragedia de Lampedusa, las imágenes de los ataúdes alineadas, el dolor por los desaparecidos en el Mediterráneo, llevaron a Italia a lanzar la operación Mare Nostrum de socorro marítimo, que a su vez fue remplazada por un dispositivo europeo que cuenta además con una flotilla de barcos de organizaciones humanitarias.

Gracias a estos esfuerzos desde entonces se han rescatado cientos de miles de personas, aunque no se pudo evitar la muerte en el mar Mediterráneo de unos 11 mil 400 migrantes, según la agencia de la ONU para los Refugiados (Acnur).